Образование

Табак для памяти, «роддом» для звёзд и блохи для динозавров в обзоре событий науки

Первая половина 2012 года отмечена расследованием причин неудачи российской миссии к Марсу и надеждами на триумф отечественной науки в Антарктиде, появлением еще одного российского имени в таблице Менделеева и традиционно многообразными публикациями в научных журналах и новостных лентах о результатах астрономических, медицинских, биологических и физических фундаментальных исследований.

Конец «Фобос-Грунта», российский элемент и покорение озера Восток

Завершение миссии межпланетной станции «Фобос-Грунт» и обсуждение причин ее аварии доминировали в научных новостях января 2012 года. «Фобос-Грунт», на исследования которым спутника Марса так рассчитывали российские и зарубежные ученые, прекратил существовать 15 января, завершив свой последний виток вокруг Земли и войдя в плотные слои атмосферы. Согласно расчетам специалистов Роскосмоса и Минобороны, падение аппарата произошло над южной частью Тихого океана, Южной Америкой и Атлантическим океаном. После того, как стало ясно, что зонда больше нет, разгорелась дискуссия вокруг возможных причин постигшей его неудачи. Наиболее обсуждаемой темой стало воздействие американского радара, излучение которого якобы могло оказать разрушающее воздействие на электронику «Фобоса» в первые часы после старта аппарата. Чуть позже к «радарной» версии прибавились не менее экзотические причины – «плазменная» и «солнечная». Обнародование официальных причин гибели «Фобоса», каковыми назван сбой работы бортового вычислительного комплекса из-за воздействия космического излучения, произошло в начале февраля. Выводы комиссии по расследованию аварии «Фобоса» были подтверждены экспериментально.

Работы по «Фобосу», как заявлено, будут продолжены, а кроме того, астрономы из петербургской Пулковской обсерватории подали в РАН заявку на первый отечественный проект по поиску планет за пределами Солнечной системы. И уже в апреле российские ученые накануне Дня космонавтики делились новыми планами по изучению внеземного пространства. В частности, они рассчитывают к концу года получить первые научные данные с микроспутника «Чибис-М», запущенного в январе и предназначенного для изучения молниевых разрядов. Кроме того, российские разработчики близки к созданию первого прототипа частного лунного самоходного робота «Селеноход».

23 февраля в испанской обсерватории Ла Сагра был открыт астероид 2012 DA14. По расчетам астрономов Пулковской обсерватории в феврале 2013 года этот астероид сблизится с Землей и пролетит на очень близком расстоянии, ниже орбит геостационарных спутников. Глобальной угрозы, по уверениям ученых, этот астероид не представляет, поскольку его размер составляет лишь около 60 метров. При падении такого тела на Землю можно ожидать событий, сходных по масштабу с Тунгусской катастрофой. И если после своего сближения DA14 не упадет на нашу планету, то уйдет в «свободное плавание» и еще долго, до 2056 года, не подойдет к Земле. Астероиды могут представлять не только опасность, но и стать источником полезных ископаемых в космосе. Так, компания Planetary Resources рассчитывает найти первый астероид для добычи воды и металлов группы платины уже в течение следующих десяти лет.

В середине марта 2012 года в Палеонтологическом институте РАН проводилась конференция по результатам и перспективам выполнения бюджетной программы, посвященной исследованию эволюции биосферы Земли. Доклад о проникновении российских ученых к поверхности реликтового озера Восток в Антарктиде прозвучал на конференции, а само событие стало еще одной ведущей российской научной новостью начала года. Спустя 30 с лишним лет бурения льда над водоемом российские полярники достигли поверхности антарктического подледникового озера Восток – уникальной водной экосистемы, изолированной от земной атмосферы и поверхностной биосферы на протяжении миллионов лет. Изучение ледового керна из скважины и предстоящее исследование озера играют огромную роль в построении сценария естественных изменений климата в ближайшие тысячелетия. Добраться до дна Востока российские ученые намерены во время сезона 2013-2014 года с помощью специального зонда-гидробота.

До настоящего времени в периодической таблице единственный элемент под номером 101 был назван в честь отечественного ученого – создателя этой таблицы Дмитрия Менделеева. И вот в мае 2012 год Международный союз теоретической и прикладной химии (ИЮПАК) официально присвоилназвания «флеровий» (Fl) и «ливерморий» (Lv) 114-му и 116-му элементам таблицы, синтезированным российскими учеными при содействии американских коллег. Таким образом, имя выдающегося отечественного физика-ядерщика Георгия Флерова отныне увековечено в таблице Менделеева.

Молчание внеземного разума, бродячие планеты и кровожадные звезды

Меж тем, фундаментальная наука продолжала радовать новостями о новых исследованиях космоса практически каждую неделю. Год начался с сообщений об обнаружении планет с новыми свойствами, позволяющей расширить классификацию этих небесных тел. Американские астрономы при изучении снимков космического объекта GJ 1214b, полученных орбитальной обсерваторией «Хаббл», выделилиновый класс экзопланет – настоящих водных миров с плотной и толстой атмосферой. На сегодняшний день открыто еще несколько подобных «водных» планет и вполне возможно, что такие небесные тела довольно распространены во Вселенной.

Сколько звезд на небе и сколько планет во Вселенной – наверняка хотя бы в глубоком детстве задавали мы такой вопрос. Сейчас ученым известно более 700 планет за пределами нашей планетной системы. В январе опубликованы результаты статистического исследования по базе поиска планет за пределами Солнечной системы. Эти данные позволяют утверждать, что в радиусе 50 световых лет от Земли должно присутствовать около 1,5 тысячи планет, а наша Галактика – Млечный путь – содержит, по меньшей мере, 100 миллиардов планет, среди которых, возможно, более 10 миллиардов, похожих на Землю.

Теперь понятно, что планет в нашей галактике много, но все ли они «родились» в ней? На это вопрос позволяет ответить исследование астрономов из Института астрофизики частиц и космологии имени Кавли в Стэнфорде, опубликованное в феврале. Оказывается, наша галактика содержит в себе миллиарды планет, «сбежавших» из родных для них звездных систем. По расчетам ученых, на каждую звезду в нашей Галактике приходится примерно 100 тысяч планет-«бродяг». Авторы работы также не исключают, что на таких планетах может существовать жизнь и в некоторых случаях они могут выступать ее разносчиком. Группа британских ученых подсчитала, что в окрестностях Солнечной системы может находиться около 80 тысяч первичных планет-«бродяг», на которых могут существовать микроорганизмы.

Но пока надежды на то, что земляне не одиноки во Вселенной, вновь не оправдались. Ученые из Международного центра радиоастрономии австралийского университета Кертина с помощью метода радиоинтерферометрии предприняли попытку услышать радиопередачи инопланетной цивилизации с потенциально обитаемых планет звездной системы GJ (Gliese) 581. К сожалению (или к счастью), искусственных сигналов из этой системы не было обнаружено. Однако надежда на существование внеземного разума все же остается, так как во время наблюдений еще в июне 2007 года с помощью этой же системы, ученые обнаружили 222 потенциальных сигнала инопланетной цивилизаций. Просто, как выяснилось в мае 2012 года, ни один из этих сигналов не исходит из системы Gliese 581.

Планетам-«изгоям», видимо, повезло больше, чем тем, которые остались рядом со своими звездами. Оказывается, звезды могут «охотиться» на свои планеты. Это подтверждается исследованием астрофизиков из британского университета Уорвика. С помощью телескопа «Хаббл» они изучили химический состав атмосферы четырех белых карликов, вокруг которых существовали обломочно-пылевые диски, и обнаружили, что эти звезды некогда уничтожили свои планеты, похожие на Землю. Становится интересно, что готовит землянам наше Солнце?

Светила не только убивают, но и сами гибнут от черных дыр – такую «кончину» звезды обнаружили американские астрофизики из университета Джона Гопкинса в Балтиморе. Они обнаружили в одной из галактик в созвездии Дракона на расстояние в 2 миллиарда световых лет от Земли сверхмассивную черную дыру, которая разорвала престарелую звезду – красного гиганта – на части и «съела» её останки.

Если в созвездии Дракона звезда встретила свой последний час, то в туманности Тарантула в ближайших окрестностях нашей Галактики, напротив, обнаружен самый настоящий космический «роддом». Он находится в соседней галактике Большое Магелланово Облако и удален от нас на 130 тысяч световых лет. Изображение самых крупных и активных «звездных яслей» с молодыми и очень юными звездами возрастом от 2 до 25 миллионов лет получено с помощью орбитальной обсерватории «Хаббл».

Астрономы из Обсерватории Карнеги впервые обнаружили присутствие очень редкого химического элемента - теллура – в составе звезд, возраст которых составляет около 12 миллиардов лет. Этот элемент очень редок, его содержание в земной коре не превышает миллионных долей процента. Открытие стало первым указанием на присутствие теллура в космосе.

Самые крупномасштабные структуры во Вселенной – это скопления галактик, состоящие из сотен и тысяч звездных систем, собранных воедино гравитацией. Как сообщает НАСА, астрономы с помощью космического телескопа «Хаббл» обнаружили самое далекое такое скопление – пять ярких крохотных галактик, которые собираются в одну группу. Находятся они на расстоянии в 13,1 миллиарда световых лет, и мы видим их такими, какими они были всего лишь через 600 миллионов лет после Большого взрыва, на самых ранних стадиях развития Вселенной.

Несмотря на обилие данных о далеких звездах, еще ни один земной объект не покидал Солнечную систему. Таковым может стать межпланетная станция «Вояджер-1», запущенная еще в 1977 году. По сообщениям первой половины 2012 года она подлетела к границе Солнечной системы. Ученые ожидают, что вскоре станция станет первым искусственным объектом, вышедшим в межзвездное пространство.

Китайские астрономы еще в начале февраля опубликовали полную карту Луны с лучшим в мире пространственным разрешением, созданную на базе снимков, полученных зондом «Чанъэ-2». В мае 2012 года появились сообщения о том, что органические вещества на Марсе возникли благодаря геологической активности его недр, а не были занесены из космоса, что делает теоретически возможным зарождение жизни на красной планете в ее далеком прошлом.

Новая колыбель жизни, гигантская блоха, оправдание и новые обвинения древних охотников

Большинство геологов и эволюционных биологов полагают, что жизнь на Земле в современном ее виде зародилась в водах первичного океана. Однако первичные клетки должны были развиться в той местности, которая меньше всего отличалась от них по химическому составу, а с этой точки зрения морская вода не является идеальной средой для развития жизни. Поэтому группа ученых под руководством Евгения Кунина предположила, что первые примитивные живые клетки могли появиться не в древнем океане, а в водах пресных озер, которые подогревались и насыщались микроэлементами доисторическими геотермальными источниками.

Палеонтологи из университета Торонто обнаружили в центральной части ЮАР место гнездования одного из видов ранних динозавров, населявших территорию Южной Африки в самом начале Юрского периода (примерно 190 миллионов лет назад). Находка делает эту кладку на 100 миллионов лет старше самых древних из ранее обнаруженных «детсадов» динозавров.

Сотрудники Института физико-химических и биологических проблем почвоведения в Пущино успешно разморозили семена растения - смолевки узколистной, попавшей в сибирскую вечную мерзлоту примерно 30 тысяч лет назад. После разморозки удалось вырастить несколько кустиков ископаемой флоры. Таким образом, российские биологи смогли впервые «воскресить» цветковое растение – живого свидетеля мамонтовых степей.

Международная группа палеонтологов из Института геологии и палеонтологии Китайской академии наук обнаружила в Китае окаменелые останки гигантской блохи размером два сантиметра . Для сравнения, современные блохи достигают длины 1,5 – 3,3 миллиметра. Ископаемая блоха вряд ли прыгала, так как лишена длинных и мощных задних ног, но при этом обладала развитым кровососущим аппаратом, позволявшим им пронзать кожу жертвы и добираться до кровеносных сосудов. Вполне вероятно, что такие насекомые могли пить кровь первых динозавров, отказавшихся от чешуи в пользу перьевого покрова.

Наша природа 10 миллионов лет «приходила в себя» после вымирания 90% видов, случившегося в конце пермского геологического периода 250 миллионов лет назад, выяснила международная команда ученых из Великобритании и Китая. Проанализировав данные геологического бурения, исследователи пришли к выводу, что в первые пять миллионов лет после глобального климатического кризиса условия для жизни оставались тяжелыми. Изучение геологических данных показало, что в целом жизнь на Земле восстанавливается даже после ужасных катаклизмов – они просто перезапускают процесс эволюции.

Древние сибирские охотники не виноваты в вымирании мамонтов, как считалось ранее. Российские и американские палеонтологи после ряда исследований, установили, что мамонты на территории Берингии – северо-восточной Сибири, Чукотки и Аляски, вымерли 11,5 тысячи лет назад из-за резкого похолодания на севере и замены степей на болота и тайгу на юге региона, а древние люди-охотники мало повлияли на процесс исчезновения этих животных. По словам ученых, клише «охотников на мамонтов ледниковой эпохи», предложенное учеными и писателями-фантастами в конце XIX - начале XX века, не соответствует реальности еще и потому, что у людей просто не было средств для добычи мамонтов в «промышленных объемах».

Но вот группа австралийских ученых в журнале Science считает, что спор о том, что явилось причиной массового вымирания крупных животных 40–12 тыс. лет назад — изменение климата или истребление древними охотниками, — в случае Австралии, видимо, можно считать закрытым и не в пользу людей. Крупные травоядные сумчатые были истреблены вскоре после того, как люди добрались до этого континента, примерно 40 тыс. лет назад. А вот после их истребления первобытными охотниками были отмечены значительные изменения растительного покрова и всего ландшафта в целом.

Эволюционная сохранность мужчин, новые древние люди в Китае и княжеская печать

Некоторые теории эволюции генома человека предсказывают скорое исчезновение мужской Y-хромосомы, которая постепенно в процессе эволюции уменьшалась в размере из-за того, что большая часть ее более не использовалась в работе организма. Но можно сохранять спокойствие: как заявляют американские биологи в статье, опубликованной в журнале Nature, мужская Y-хромосома не должна совсем исчезнуть в будущем. «Съеживание» подавляющей части этой хромосомы все-таки прекратилось еще 25 миллионов лет назад. Ее гены жизненно важны для выживания и успешного продолжения рода. Таким образом, большая часть мужской хромосомы сохраняет стабильность на протяжении десятков миллионов лет. Все это указывает на то, что гипотеза о полном исчезновении этой части генома не является верной, заключают биологи.

За последнее десятилетие в Азии ученые обнаружили два новых вида из рода Homo. В 2003 году были найдены останки «хоббитов» на индонезийском острове Флорес, а в 2010 году в российской Денисовой пещере были найдены фрагменты костей «денисовцев». А не так давно палеонтологи из университета Нового Южного Уэльса обнаружили в Китае причудливые останки, возможно, еще одного нового вида древних людей, обитавшего на территории современного Китая примерно 15-14 тысяч лет назад. Исследователи назвали их «людьми из пещеры Красных Оленей». Эти окаменелые останки могли принадлежать либо представителю неизвестного вида гоминид, которому удалось дожить до самого конца ледникового периода, либо потомкам ранних волн «колонистов» из Африки, которые анатомически отличались от современных людей и не внесли свой вклад в геном человечества. Как отмечают ученые, пока еще не рискующие называть свою находку новым видом, это удивительный результат – большинство «тупиковых» ветвей развития рода Homo вымерли за 50-75 тысяч лет до появления первых современных людей на территории Азии.

Теория, согласно которой 15-20 тысяч лет назад люди прибыли из Азии на территорию Америки, перейдя через Берингов пролив, получила свое генетическое подтверждение в работе ученых из Пенсильванского университета. Результаты анализа ДНК показали, что коренные американцы десятки тысяч лет назад проживали на территории современного Алтайского края возле границы современной России, Казахстана, Монголии и Китая. В Y-хромосоме коренных американцев и алтайцев ученые обнаружили уникальную мутацию, что указывает на их генетическую связь. Подсчитав, сколько времени занял процесс мутации, исследователи пришли к выводу, что гены тех людей, которые жили в южной части Сибири и в Америке, начали отличаться около 13-14 тысяч лет назад.

Кто первый из людей зажег огонь в своих пещерах для приготовления пищи? Американские археологи из Бостонского университета,обнаружив следы примитивных очагов в пещере Вондерверк на территории ЮАР, проанализировали находки и присвоили человеку прямоходящему, обитавшему в этой пещере миллион лет назад, звание первого «повелителя огня» на планете.

Точно также новые методы анализа позволили Испании перехватить у Франции право считаться родиной древнейших наскальных рисунков Европы. Теперь считается, что самый древний европейский рисунок – красный круг на стене пещеры Эль Кастилло на берегу Бискайского залива – был нарисован как минимум 40,8 тысячи лет назад.

Российскими археологами еще минувшим летом во время исследования остатков средневекового могильника в Суздальском Ополье был обнаружен инкрустированный серебром топор 11 века. Всего на территории Руси, Скандинавии и Балтийского региона найдено лишь полтора десятка подобных топоров. Как стало известно в апреле, на этом открытия не закончились. После реставрации на оружии были обнаружены княжеские «знаки Рюриковичей», прежде никогда не встречавшиеся на подобных предметах. Это первый зафиксированный археологией случай помещения княжеских знаков на дорогое парадное оружие, выступавшее как символ власти. Его наличие в погребении фиксирует присутствие княжеских дружинников на северо-востоке Руси, на территориях, которые, как еще недавно считалось, долгое время находились под управлением местной знати и были мало затронуты окняжением.

Бактерии-самоубийцы, полезные никотин, кофе и вирусы

Как известно, для избавления от тяги к курению некоторые люди используют никотиновый пластырь. Оказывается, тот же самый пластырь можетприостановить потерю памяти у пожилых людей с проблемами с мышлением. Пожилые люди также могут найти пользу в потреблении кофе – этот напиток благодаря кофеину может защищать их от переломов при падениях и усиливать мощность мышц, выяснили ученые из британского университета в Ковентри. Ученые отмечают, что ключевой момент в действии кофеина заключается в сохранении мышечного тонуса. В то же время, ежедневная пара чашек кофе может снизить риск остановки сердца.

Считается, что большинство психоделических наркотиков усиливают интенсивность работы отдельных частей мозга. Но биологи из Имперского колледжа Лондона выяснили, что псилоцибин – активное вещество галлюциногенных грибов – снижает интенсивность кровоснабжения во многих участках мозга и препятствует нормальному обмену информацией между разными отделами коры головного мозга. Возможно, именно это является причиной появления различного рода эффектов и мистических переживаний, которые появляются после приема дозы «священных грибов»: чем ниже был приток крови в экспериментах, тем сильнее галлюцинации.

Американские биологи разработали особый ретровирус, «обучающий» иммунную систему лабораторных животных распознавать молекулы кокаина и уничтожать их еще до проникновения в центр удовольствия мозга. По словам ученых, данный вирус легко проникает в клетки, не вызывает побочных эффектов и формирует устойчивую реакцию иммунной системы на наркотик. Одной инъекции препарата было достаточно для того, чтобы грызуны перестали получать удовольствие от пагубного зелья. Вполне возможно, что этот ретровирус поможет и человеку в лечении подобных зависимостей.

Вот уже больше 50 лет человечество применяет антибиотики, благодаря чему практически избавлено от былой опасности бактериальных инфекций. В этом апреле в журнале Science вышла статья американских биологов, где описан общий механизм, лежащий в основе бактерицидного действия большинства применяемых в настоящее время антибиотиков. Оказывается, под действием бактерицидных антибиотиков бактерии убивают себя сами. Таким образом, долгий путь к установлению истинных причин гибели клеток под действием антибиотиков почти пройден; практическое применение полученных знаний позволит, как надеются ученые, значительно усилить потенциал существующих антибиотиков.

Биологи из Стэнфордского университета обнаружили, что внешние оболочки раковых клеток всех типов содержат на своей поверхности множество молекул белка CD47. Этот белок способствует тому, что иммунная система организма воспринимает растущую колонию раковых клеток внутри организма как «свою». Биологи попытались использовать это защитное свойство раковых клеток для борьбы с ними. Результаты эксперимента превзошли ожидания исследователей: все опухоли прекратили свое развитие и начали уменьшаться, а некоторые из них полностью исчезли.

Принципиальный мозг, двухлетние конформисты и глаза как зеркало души для жителей Востока

Центры удовольствия мозга известны уже давно. Теперь в «системе вознаграждения»найдены нейроны, возбуждающиеся от хороших предчувствий. Но оказывается, наш мозг еще и принципиален. Американские ученые из университета Эмори в Атланте обнаружили «центры принципов» в головном мозге. Они установили, что самые глубокие убеждения человека – его религия, национальная идентичность и этический кодекс – обрабатываются особой областью мозга. Так, левая часть височно-теменного узла отвечает за оценку моральности действий, то есть, было ли то или иное действие «хорошим» или «плохим», а часть коры левого полушария задействована в поддержании дисциплины и внимания. Кроме того, активность в центрах «принципов» мозга была несколько выше у тех людей, которые считали себя активными участниками каких-либо социальных групп – церкви, клуба спортивных болельщиков или поклонников музыкальной группы.

В феврале в преддверии Дня все влюбленных появилась новость от британских психологов о том, что мужчины в присутствии привлекательных женщин склонны к щедрости и «широким» жестам, тогда как подобное поведение женщин, по мнению ученых, не зависит от присутствия привлекательных мужчин. Социологи из Университета штата Калифорния в свою очередь после серии экспериментов выяснили, что представители высших слоев общества больше склонны совершать неэтичные действия - обманывать, нарушать правила дорожного движения, принимать нелицеприятные решения или жульничать в лотереях - по сравнению с людьми с низов социума.

О результатах очень интересного исследования психологов из Университета Глазго стало известно в апреле. Проведенные ими опыты показали, что выражение лица человека, как и способ восприятия выражаемых им эмоций, тесно связаны с культурными особенностями конкретной нации. Вообще, еще со времен Чарльза Дарвина существует гипотеза о том, что выражения лица означают одно и то же в любой точке земного шара и это позволяет выделять базовые эмоции, понятные любому человеку. Действительно, улыбку и западноевропейцы, и жители Востока идентифицировали однозначно, но для таких эмоций как удивление, страх, отвращение и злость жители Восточной Азии не могли сформулировать четкие категории. Исследователи пришли к выводу, что жители Востока больше уделяют внимания глазам при определении интенсивности той или иной эмоции, жители же Запада используют конкретный набор лицевых мышц для каждой из базовых эмоций. Ученые уверены, что их выводы – вызов распространенному мнению о биологической обусловленности проявления тех или иных эмоций.

Человек – существо социальное, однако мало кто предполагает, что наши дети уже в возрасте двух лет прислушиваются к мнению большинства. Тем не менее, антропологи из Института эволюционной антропологии Общества Макса Планка в Лейпциге уверяют, что двухлетние дети и шимпанзе склонны копировать действия, совершаемые большинством их товарищей, и крайне редко следуют за отдельными детьми или обезьянами, отклоняющимися от общего «курса толпы».

Ожирение планеты из-за супермаркетов и удовольствия

Увлекательные расчеты провели ученые из Лондонской школы гигиены. Они оценили общую массу всех людей, проживающих на нашей планете на настоящее время. Авторы отмечают, что существующие экономические и демографические оценки учитывают только численность населения, но не его массу. По их расчетам, общая масса всех взрослых людей на Земле составляет 287 миллионов тонн, примерно 5% от которых приходится на жировые ткани. Как отмечают ученые, самые тяжелые люди проживают на территории Северной Америки, где средняя масса человека составляет 80,7 килограмма. Если бы жители всех стран мира имели бы такой же индекс массы тела (отношение роста к весу), как жители США, общая масса человечества была бы на 58 миллионов тонн больше, что эквивалентно увеличению населения мира на 935 миллионов человек средней массы. Это увеличение приведет к росту потребления пищи на величину, достаточную для прокорма 473 миллионов человек.

В последние годы медики и социологи заметили, что пищевые привычки большинства людей определяются доступностью ближайших источников еды – супермаркетов и менее крупных магазинов. Французские социологи обнаружили, что индекс массы тела человека и обхват его талии во многом зависит от того, в каких супермаркетах он закупается. К примеру, лишний вес и большой обхват талии в данном исследовании оказались характерны для людей с низким уровнем образования, приобретающих продукты в «дискаунтерах» – дешевых супермаркетах с крайне ограниченным выбором товаров. Интересно, что индекс массы тела и окружность талии была очень близкой у покупателей одних и тех же супермаркетов (и ближе среди них, чем у соседей по району). Кроме того, статус магазина и его удаленность от покупателя определяли средние значения этих характеристик - чем дальше и чем дешевле был супермаркет, тем менее здоровыми были его клиенты.

Если человек принимает пищу ради удовольствия, то это возбуждает мозговые центры вознаграждения и может стимулировать переедание и, как следствие, приводить к ожирению, свидетельствуют данные итальянских физиологов из Неапольского университета. Уровень гормона голода в крови возрастает в ходе трапезы для удовольствия, а значит, любимых вкусностей хочется съесть больше. А вот при поглощении пищи, не вызывающей особой любви, уровень все того же гормона не меняется. Дальнейшее изучение феномена такого гедонистического голода может пролить свет на эпидемию ожирения в современном мире, где разнообразные «вкусности» легко доступны.

Американские ученые вслед за своими итальянскими и французскими коллегами тоже озабочены проблемами лишнего веса. Проведенные ими опыты подтвердили в общем-то понятную истину, что иногда важно не то, сколько и что мы съедаем, а то, насколько согласованы наши биоритмы и расписание приема пищи. В эксперименте мыши, которых кормили очень жирной пищей, но в строго отведенные часы, продемонстрировали улучшение метаболических и физиологических ритмов по сравнению с теми мышами, которые питались по желанию. Они набрали меньше веса, и их печень пострадала меньше, чем у собратьев. Кроме того, ограниченные в питании мыши были менее раздражительны. А значит, при равном потреблении калорий ограниченное по времени питание может быть полезнее для фигуры и здоровья, чем круглосуточный доступ к еде.

Одиночество как риск быть съеденным или стать алкоголиком и разделение труда у бактерий

Биологи из Университета штата Калифорния в серии опытов выяснили, что самцы мушек-дрозофил, которые пытались спариться с самкой и потерпели неудачу из-за отсутствия благосклонности «дамы», переходят на алкогольную «диету». Исследователи попытались выяснить причины необычных приступов «алкоголизма». Оказалось, что «семейные» насекомые были счастливы из-за высокой концентрации одного из сигнальных белков в их нервных центрах, а «холостые» страдали из-за его недостатка и поэтому переходили к альтернативному методу получения удовольствия – употреблению алкоголя.

Размножение и связанные с этим поведенческие стратегии играют огромную роль в жизни всех позвоночных и беспозвоночных животных. Например, самки богомолов могут поедать своих кавалеров во время спаривания, запасаясь белками для своего будущего потомства. Поэтому самцы многих видов богомолов выработали сложные поведенческие стратегии, чтобы их воспринимали не как еду, а как брачных партнеров. Однако, как выяснили американские биологи, самцы богомолов теряют всякую осторожность при встрече с самкой, агрессивно ухаживая за ней и рискуя быть съеденными еще до спаривания, в тех случаях, когда они были лишены дамского общества в течение продолжительного времени.

Коммуны и разделение труда присущи даже бактериям. Сложные сообщества из нескольких видов бактерий постепенно учатся не соперничать за ресурсы. «Коллективные» микробы постепенно приспосабливаются к новым соседям, налаживая взаимовыгодный обмен питательными веществами и отходами жизнедеятельности на пользу себе и всей общине микроорганизмов, что экономит доступные ресурсы и является залогом процветания «коммуны» микробов. По всей видимости, аналогичные перестройки в «разделении труда» происходят и при смене диеты в микрофлоре кишечника человека.

В июне в возрасте 100 лет скончался последний представитель галапагосских черепах вида Geochelone abingdoni по кличке Одинокий Джордж, а весь прогрессивный мир находился в предвкушении новых результатов поисков бозона Хиггса, о которых ученые собирались доложить в июле на главной научной конференции по физике частиц ICHEP 2012. И новости действительно появились, что оставляет нам возможность поговорить об этом поподробнее в следующем обзоре.

ПО ТЕМЕ
Лайк
LIKE0
Смех
HAPPY0
Удивление
SURPRISED0
Гнев
ANGRY0
Печаль
SAD0
Увидели опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter
Комментарии
0
Пока нет ни одного комментария.
Начните обсуждение первым!
Гость
войти
ТОП 5
Рекомендуем
Объявления